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為什麼拜神要拿香?其實是打服務專線

近幾年來政府提倡的「減香」政策一直都引起話題,贊成方與反對方各有支持者與論述基礎。然而台灣傳統社會中只要是拜神拜祖先,以及過年過節都會拿香拜拜這,但線香為什麼會出現在宗教場合,有什麼代表意義嗎?

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線香在台灣民間信仰是溝通媒介。(圖/財神網攝)

信仰在人類文明社會出現的極早,不同的民族發展出不同的形式、不同的神明,但有一個元素存在於絕大多數的民族信仰,就是對「火」的尊敬。「火」在現代是一件再正常不過的事,人類可以用各種簡便的方式升火取得高溫,但在古早的社會中要取得「火」並不容易,再加上「火」能焚毀物品、產生高溫的特性,「火」被賦予了神聖地位。

因為這個特性,許多信仰的重要場合都會有「火」的身影,長時間演變下來「火」成為人與神明之間的溝通橋樑,現在我們燒香拜拜背後的意涵就是與看不到的神明溝通。以比較簡單的例子來說,燒香拜拜就像打電話給神明,向祂訴說你的請求、你的需要,但這電話是單向的,神明並不會從神椅上走下來回你的話,所以之後的擲筊、求籤等過程就是確認神明對你的回覆。

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類似的儀式還有燒化疏文。如果說燒香拜拜是打電話給神明,那麼疏文就是將自己的需求寫成公文,在神明面前念完疏文後再由有授職的道長或廟方人員統一燒化上呈天庭。簡而言之,線香與疏文是不同形式的同一種現象,都是在跟神明溝通。

雙手合什不點香的拜神方式雖然也在台灣流行,但那大多是平常無事向神明請安,若真的有事請求神明,信眾還是習慣點香拜拜,若是遇到急事更能看到直接點一大把香,或是雙頭香、倒插香等畫面。

因為環保概念深化,「減香」是一個必然要面對社會議題,許多有歷史的廟宇也都盡力配合,想辦法減少香爐與香的數量,同時選擇品質較好的線香,但仍不免有矯枉過正的情形,例如撤光所有香爐,卻在只有廟方人員能進去的內殿保留香爐,這就好比把原本0800免付費電話改為只限定某些權貴階層能打的VIP專線,是否真的為了環保著想,也許還有待思考。

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