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神明遶境鞭炮非放不可?鞭炮被忽略的存在本意

台灣環保意識與公共安全意識逐年升高,傳統廟會最常見的鞭炮是最常被檢討的對象,就算中央政府與各縣市政府提倡各種轉型政策,仍擋不住民間信仰的洪流,熱鬧場合照放不誤。但政府在推行政策時,是否有嘗試了解鞭炮在台灣民俗中的意義?

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鞭炮在台灣民間信仰中有重要意義。(圖/財神網攝)

在廟會裡並不是想放鞭炮就可以放,至少要擁有廟方人員、紅壇頭家等等身分,而放鞭炮本身的意義,粗略分析有以下幾種:

第一、歡迎神明駕臨。這是台灣民俗信仰最基本的禮貌,台灣的民間信仰架中大多數的情況凡人無法直接與神明溝通,必須藉由其他物品來傳達意念,例如燒香、擲筊,而鞭炮也是其中一種媒介,放鞭炮就代表歡迎神明駕臨,只是透過鞭炮將意念傳達給神明。

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第二、慶祝喜事。各地神明的年例遶境都是當地的大事與喜事,可能一年就這麼一次熱鬧,所以有搭紅壇的頭家、遶境路線中的交陪廟宇,都會藉由放鞭炮來傳達祝賀之意,就好比凡人在嫁娶時也會放鞭炮代表喜事與好彩頭。

第三、宣告神明神轎分界。台灣廟會裡的遶境隊伍會有許多不同宮廟的神明一起參與,而神明神轎蒞臨紅壇與友好廟宇時,都會藉由放鞭炮來傳達「又一位神明已經到了」,而走在隊伍最後的神明通常都是這場廟會的主角,所以當鞭炮陣仗比前幾次都來的大的時候,信眾就可以理解遶境隊伍已經進尾端。而根據區域性不同,有些地方只有神明到達時放鞭炮,有的時候是連隊伍中的陣頭到達時也會放。

第四、高溫避邪除煞。神明遶境時,凡有惡鬼怨靈當道,鞭炮的炮聲對祂們來說有警示的效果,也有替地方「掃淨」的功用。如同台南的「鹽水蜂炮」,一開始的目的就是以鞭炮除瘟。

第五、神明展現神威。在這裡要說明的是,並不是每一位神明都會以這種方式展現神威。而信仰體系中的虎爺、家將,也常看到「吃炮」、「坐炮」的習慣。

那麼鞭炮形象是怎麼轉變成現在的負面情況呢?也可以粗略歸納出幾個原因:

第一、 廟會參與團體的「拚場」。在台灣的廟會習慣中,存在著「回敬」、「拚場」的習慣,導致鞭炮越放越多,也的確造成了不少社會問題。這是絕對必須要檢討的現象。

第二、 傳統古禮接受度降低。在古早時期,台灣人只要是辦喜事,例如神明遶境,、嫁娶、入厝、小孩考上好學校,都會用放鞭炮來慶祝。現在時過境遷,進入工商業社會後,過往的傳統反而逐漸被冷落。

面對傳統與現代思潮的夾擊,放鞭炮這件事應該怎麼看待?其實鞭炮何其無辜,它被賦予的責任是在該出現的場合展現它的功用,鞭炮本身沒有對錯。面其實面對這些問題,台灣人其實也發展出許多應對方式,例如不會造成環境污染的電子炮、盡力研發安全性高的鞭炮、在即將放的鞭炮上先澆水以避免造成太大聲響、宮廟自組清潔隊清掃,都是傳統文化努力轉型的展現。

一個區域的傳統文化是經過數百年的累積而成,不可能在一瞬間就完全拋棄,大家該做的應該是在傳統文化消失之前,以最好的形式將它保留,不然以後也許我們只能在課本上或博物館中,看到那曾經的「傳統文化。」

 

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